27 jun. 2014

La importancia de la educación

Imagen de DailyNK

 Cuando cursé la educación primaria bajo la instrucción de los profesores nativos (coreanos), de Corea del Norte se sabía que fueron ellos los responsables en comenzar la Guerra de Corea el día 25 de junio con la ayuda de la Unión Soviética y posteriormente de China. Ligeramente se sabía que a los mediados de los noventa hubo una hambruna que afectaba todo el territorio del país y que la ayuda humanitaria internacional orquestada por la ONU intentaba reducir dicha lacra ahí. El fenómeno de los refugiados apenas era conocido entre los estudiantes de primaria y secundaria y el público surcoreano. 
  
 Más de una década después, el desinterés hacia los desertores norcoreanos sigue siendo candente en la sociedad surcoreana. Muchos aún relacionan el término Corea del Norte solamente con palabras como espías, bomba nuclear, comunismo y Kim Jong-Il. La adaptación sigue siendo un obstáculo demasiado alto para los recién llegados al país, a pesar del labor que realiza la institución perteneciente con ellos, cuyo trabajo es requebrado por algunos medios de terceros países (por ejemplo, Reino Unido o Francia). El procedimiento de concienciar un tema que debería ser inexcusable como la temática norcoreana haciendo que los prejuicios entre los dos sectores se disminuya. 

 Pero no todos son malas noticias. Existen docentes que hablan en clase sobre el mencionado problema y que animan a los estudiantes a usar herramientas como los libros o el Internet para fomentar el acercamiento. Algo que la media parte de la Asamblea de Corea del Sur reaccionan tímidamente o cuya repulsión es nula. Por ejemplo, la última noticia es que unos alumnos de una escuela primaria surcoreana, con la ayuda de sus profesores, han hecho un cortometraje de animación sobre los niños norcoreanos relacionando con la amistad y el entendimiento en un entorno oscuro como un campo de concentración bajo el título "Por favor amigo, escucha mi deseo". La labor de estos pequeños es realmente increíble. Y esperemos que esta acción contribuya a un pequeño gran paso hacia una futura reunificación pacífica en la zona. 

 Nota: El vídeo está subtitulado en inglés y la duración aproximada es de diez minutos. 

20 jun. 2014

Como ver el Mundial de Fútbol


 Aquella gloriosa época donde el equipo de fútbol de Corea del Norte alcanzó los cuartos de final en unos Mundiales (Inglaterra 1966) es recordado puntualmente por sus habitantes y la vuelta que supuso a dicho campeonato después de 44 años (Sudáfrica 2010) dio entusiasmo por el fútbol pero de forma parcial por los resultados insatisfactorios al perder tres encuentros en su grupo. La clasificación de Corea del Norte para Brasil 2014 no pudo ser una realidad y la curiosidad de los ciudadanos que acechaba por el considerado deporte rey tenía que ser junto a la pantalla gigante que se instaló en la plaza principal de Pyongyang. Pero con varias condiciones. Observar las jugadas del balompié en silencio o casi murmurando y sin ver la retransmisión de partidos de Corea del Sur o Estados Unidos.

 Pero interés de algunos por ver los encuentros de Corea del Sur era innegable. Y era posible verla en ciudades fronterizas con China como Sinuiju o Hyesan donde se podía captar señales de la televisión china. El empate ante Rusia generó expectación que involuntariamente un hombre celebró el gol de Corea del Sur lanzando un grito. Horas después, fue retenido por los guardias de seguridad sin poder saber algún rastro de ese hombre. Otros prefirieron ser más discretos y vieron el primer encuentro de Corea del Sur ante Rusia en silencio. Si salía el gol, ni siquiera aplaudían. Simplemente golpeaban de júbilo el abdomen con la palma de sus manos. Si el norte del país captaba señales de los medios de comunicación de China, en Pyongyang y Nampo, algunos habitantes conseguían ver el partido captando señales de Corea del Sur con un televisor japonés.

 Aún queda por ver dos encuentros de Corea del Sur. Si consigue clasificarse a la siguiente ronda, pues sería más veces. Mientras que la mayoría trata de esquivar la observación agónica del régimen comentando entre ellos solamente los partidos de la selección como la española (ya eliminada), alemana o brasileña, unos cuantos esperan el domingo para oscurecer el salón, coger unas mantas para cubrirse el cuerpo y encender el televisor japonés. Si se oye algún golpe silencioso en dichas casas, significaría que Corea del Sur habrá metido algún que otro gol tratando de llevar a la victoria la batalla deportiva de los 90 minutos en el estadio de Beira-Rio, Porto Alegre ante la selección de Argelia. 

17 jun. 2014

Sus vueltas


 Eran jóvenes. Estaban en el barco de medio tamaño con el objetivo de coger calamares en el Mar del Este en un tiempo establecido. Una vez que estaban en el mar, las caricias de la soledad y el frío eran mucho más palpables que las nieves que caían en los tejados de su ciudad. Algunos días era de suerte mientras que las otras no. Desconocían la ubicación exacta y las mareas chocaban contra el barco de una forma inquietante. Días después, el barco ya no tenía las mismas condiciones que cuando salieron del puerto y sus movimientos eran posibles gracias a la estuación del agua. Temían por sus vidas y la tonelada de calamares que habían recogido podía ser un trabajo perdido.

 Cuando los cinco abrieron sus ojos, un buque de la marina de Corea del Sur estaba en sus frentes. Ellos no podían ver la bandera surcoreana por la intensa niebla y clamaban ayuda. Fueron rescatados a sesenta kilómetros del noreste de la isla de Dokdo y enviado a Seúl para ser investigado por si había alguna actividad sospechosa relacionada con el espionaje. Dicha hipótesis fue revocado y le ofreció a dar asilo en Corea del Sur. Tras horas pensando, se negaron. Querían volver a Corea del Norte. Y el día 16 de este mes fueron devueltos por Panmunjeom. Sin tener alguna incidencia de carácter violento en la frontera. Todo ocurrió con relativa normalidad.

 Algunos preguntarían porque no hubieran quedado en Corea del Sur sabiendo la crónica situación en el norte. Probablemente para evitar las consecuencias graves que podrían salpicar a sus familiares si cambiaban de opinión. Es un gesto comprensible por parte de ellos. Para ellos, la familia es, quizás, el factor más importante y es el resultado de la convivencia dependiente que se ha inculcado durante décadas en Corea del Norte. ¿Volverán a la pesca? ¿El régimen le permitirá a ejercer? No sabemos con certeza la respuesta. Esperemos que sí. Para ellos, es la única base de su supervivencia.

 Nota: Un caso parecido ocurrió el día 31 de mayo cerca de la isla de Ulleung-do. Tres norcoreanos, todos pescadores, fueron rescatados. Dos de ellos prefirieron estar en Corea del Sur mientras que el último decidió regresar a Corea del Norte. 

13 jun. 2014

Buscando oportunidades


 Él llevaba un poco más de siete años en una tierra que se consideraba aún extranjera. Y a veces, en la intemperie. Cuando llegó por primera vez a aquel país, no hablaba más que su idioma natal. Era un hombre callado y si algunos intentaban conversar con él, movía las manos bruscamente para evitarla. Para no causar incomodad. Caminaba solo. Comía solo. Trabajaba con sus compañeros de origen chino pero se sentía solo. Conseguía trabajos puntuales en los grandes almacenes que regentaban los chinos a las afueras de las grandes ciudades. Viajaba de un sitio a otro. De ciudades pequeñas a las grandes. Si no convivía en las habitaciones compartidas facilitadas por los jefes, pasaba durante horas en autobuses.

 Aprendió la palabra "ahorro" pero su práctica no era fácil cuando vio que los gastos, a veces urgentes, se disparaban. A pesar de estar varios años en el país, la soledad no paraba de alejarse de su vida actual. Le preguntó un día un compañero: ¿Y porqué no tratas de buscar algo mejor?, ¿Cómo? Si no puedo. Me paso todos los días, domingos incluidos, trabajando durante más de doce horas diarias. Por supuesto que prefiero tener algo de libertad a nivel personal pero no es fácil. Vivo acorralado para que el hambre no me atrape. Aunque esté lejos de Corea del Norte. Este es un mundo interesante y trato de acostumbrar lo más rápido posible pero no es una tarea fácil. Necesito más tiempo para establecerme. Quizá algunos años más. Mientra tanto, esto es lo que hay. Sigo buscando oportunidades donde las haya...

8 jun. 2014

¿Cumplirá la promesa o seguirá con el engaño?


 Hace algunos días, el régimen norcoreano anunció la posibilidad de enderezar las relaciones con el gobierno japonés y se han reunido en Estocolmo para empezar con las negociaciones sobre el tema de los secuestros que produjo durante seis años (1977-1983). Pero la pregunta es si Corea del Norte cumplirá su promesa de colaborar activamente a reducir el dolor de los familiares de japoneses cuyo paradero en el país sigue siendo una incógnita. Aunque yo barajo otra posibilidad un tanto pesimista si hablamos sobre el régimen. Que podría ser una maniobra para conseguir más ayuda financiera o humanitaria por parte de Japón a cambio de facilitar de manera cortada la información de los japoneses secuestrados ahí.

 En 2002, cuando el entonces primer ministro japonés Junichiro Koizumi prometió a Kim Jong-Il que iba a dar una cantidad más que suficiente como para salvar la economía norcoreana bloqueada por su práctica habitual alejada del escenario mundial si pedían perdón a los familiares y traer los restos óseos de los fallecidos a Japón junto con los certificados de defunción. El intercambio de favores parecía que iba a un buen camino hasta que dos años después, durante la prueba de ADN de dichos restos, los resultados eran distintos. Eran huesos de norcoreanos, posiblemente de personas corrientes víctimas de inanición. El enfado de los japoneses fue inmediato y cortó rápidamente la ayuda financiera distanciando aún más la relación entre estos dos países.

 Dudo que Kim Jong-Eun tenga constancia alguna sobre estos sucesos. Aunque su deber sería apresurar de lo más veloz posible para quitar aquella espina que su padre clavó a aquellos inocentes por secuestrar a sus descendientes o hermanos. El resultado de la colaboración, acordado al finales del pasado mes, se verá en cuestión de meses o quizá años. El tiempo sigue avanzando y ahora ya nadie parece recordar de aquellos sucesos que ocurrió en diversas prefecturas del país. Esperemos que la reunión se celebre, como es el caso de las familias separadas en Corea, lo más antes posible. Pero el movimiento del régimen me hace convertir en un desmoralizado.

 Nota: El siguiente vídeo es un cortometraje de animación que habla sobre el caso de Megumi Yokota, una de aquellas mujeres japonesas secuestradas por el régimen durante décadas anteriores.

Primera Parte

Segunda Parte

Tercera Parte

6 jun. 2014

Probabilidad de casamiento con los "enemigos"


 La dirección del amor está cambiando de rumbo en Corea del Norte. Hasta hace unos años era impensable pensar en contraer matrimonio con alguien que había escapado del país y así "traicionar" el socialismo pero al final es la situación crítica actual que hace cambiar de idea a aquellos que buscan otra alternativa en el enlace matrimonial. Decir su voluntad de casarse con alguien que no esté dentro del territorio norcoreano era una aberración e incluso un delito que podía acabar en prisión pero la permisividad está dominando poco a poco en las mentes de los que no solían comprender por la precariedad económica.

 Aunque la conversación por teléfono de forma directa o el envío de dinero entre las dos Coreas no es posible, la remesa de billetes sigue funcionando con normalidad. Las mujeres norcoreanas, al ver a sus vecinos recibir dinero del país enemigo por parte de los familiares que residen ahí, empiezan a dudar sobre el índice de pobreza en Corea del Sur que el régimen inculcó por los medios de comunicación durante décadas. Muchas ven eso como el único puente de salvación y piensan en salir del país acercándose hacia el norte. Y el otro factor que no se debe olvidar es la expansión ya impenetrable de las series surcoreanas cuyo modus vivendi también dispara la estimación de querer establecerse en Corea del Sur.

 ¿Enemigos? Parece que dicha palabra es un término olvidado e incluso pretérito y ya muchos son quienes poco a poco han abandonado aquella percepción la homogeneidad que existe en Corea del Norte. Tratan de buscar ese concepto de la felicidad que hace días era un asunto ajeno para los jóvenes que quieren buscar nuevos caminos. El régimen norcoreano aún no ha tomado medidas drásticas con este fenómeno que va creciendo de forma considerable pero se despertaría repentinamente para implantar el terror si esto trata de dañar a la mismísima élite política del país. 

3 jun. 2014

¿El afán del protagonismo?

Kim Jeong-Uk

Robert Park


 Los cristianos coreanos o quienes son de ascendencia coreana, en su mayoría, han tenido una misión: entrar en el país más ateo del mundo y mediante la biblia, dar a conocer la palabra de Dios. Y sus esfuerzos dieron sus pequeños frutos. Cientos de miles de creyentes clandestinos que, una vez o dos veces a la semana, se reúnen a estudiar los escritos de la biblia. Su devoción es inmensa y a la vez sorprendente comparando con los que están fuera de Corea del Norte. Consiguen saber, de memoria, los 66 libros que componen la biblia pero dicha práctica está fuertemente restringida en el país y al ser descubiertos, la condena (asegurada) es de la pena capital.

 El pastor evangélico Kim Jeong-Uk fue detenido en octubre de 2013 cuando entró de forma ilegal a Corea del Norte y hasta hace unos días, la noticia no era relevante hasta que fue condenado por el tribunal militar a realizar trabajos forzosos de manera perpetua tras evitar el fusilamiento con la autoinculpación. El régimen norcoreano siempre había manifestado ante la ONU que la libertad religiosa estaba garantizada pero a la vez esquivando cuestiones incómodas sobre las prácticas religiosas a escondidas que son ajenas a la adulación a sus anteriores líderes. El gobierno surcoreano exclamó la devolución inmediata de su ciudadano pero parece que no habría buenas noticias debido a la mala relación que hay entre ambos países.

 Pero de repente, una pregunta me surge. ¿Por qué el misionero Kim ha cruzado la frontera sabiendo que iba a tener consecuencias negativas pero previsibles? Algunos pensarían que podría ser por aquel afán del protagonismo y otros por hacer una buena labor religiosa arriesgando su identidad. Esto me hace recordar del caso de Robert Park, un misionero religioso estadounidense de ascendencia coreana que tras seguir con el activismo contra la violación de derechos humanos en Corea del Norte, decidió cruzar la frontera el día 25 de diciembre de 2009 para clamar libertad en el territorio norcoreano. Su arresto fue inmediato y fue víctimas de torturas de índole sexual que trajo consecuencias psicológicas muy graves. Gracias a la diplomacia de la Casa Blanca fue liberado 43 días después de su entrada al país.

 Durante largos meses, él no podía decir nada. Evitaba comer o incluso, relacionarse con la gente. Prefería estar solo y pasaba días llorando en su habitación por lo que había pasado ahí. Puede que su acto sea de buena voluntad pero, desde mi punto de vista, lo que ha hecho puede que no sea del todo adecuado sabiendo lo que podía pasar ahí dentro. No creo que sea una forma precisa para realizar sus actividades religiosas y que su afán de protagonismo le acarreó graves consecuencias en su vida personal y profesional. Para mencionar a los valientes, en China, existen miles de jóvenes y adultos que prestan su tiempo para dar asistencia a los refugiados norcoreanos y sus labores merecen un aplauso. Esto es lo que pueden hacer por ahora. Para hacer algo en el interior del país, toca esperar. Hasta que caiga la élite política del régimen.