21/9/2014

¿El nuevo destino para ricos?


 A un poco más de 200 kilómetros hacia el este del país, está la ciudad de nacimiento del actual líder norcoreano. Wonsan es una zona aparentemente tranquila pero que con la llegada del Kim Jong-Eun al poder comenzó a notar los cambios urbanísticos a un ritmo impresionante cuyos habitantes habrán pensado: ¿A que viene este cambio? Hasta ahora, Pyongyang y Rajin eran los sitios donde los dólares americanos se movían entre los comerciantes y miembros del Partido de los Trabajadores pero parece que esas dos ciudades no eran suficientes para la élite política del país y habrán ideado un enfoque distinto para cambiar Wonsan por completo. Para que en más sitios pudieran ver monedas extranjeras. Y ustedes pensarán: ¿Un soplo de viento llamado capitalismo en Corea del Norte? Por una parte sí o por otra parte no.

 El que diga que el capitalismo no existe en Corea del Norte, miente. Pero cuando les toca hacer una manifestación propagandística por delante de múltiples cámaras al servicio del régimen, es hora de decir que la sociedad perfecta se llama el comunismo. Y cuando se baja el telón, son los primeros en coger esos dólares y comprar cosas que anteriormente no se podía ver en el país. Y dirán: ¿acaso quiere emular el modelo comunista/capitalista chino? Va a ser que no. China se ha convertido en un modelo realmente interesante para observar los estudiosos de la política pero ese ejemplo será realmente difícil que se implante en Corea del Norte porque no son suficientemente flexibles como el chino.

 Ya se han construido un acuario en una ciudad casi desconocida incluso para los norcoreanos. Solamente por ser la ciudad donde el actual líder nació. ¿Será Wonsan el nuevo destino para los ricos? Para ellos quizá si. Pero no para la inmensa mayoría que aún padece efectos de la hambruna que tuvo durante los mediados de los años noventa. Todo esto servirá para engañar a la comunidad internacional con el fin de propagar la sociedad "perfecta" que tantas veces proliferan. Si esto ocurriera veinte o treinta años antes, podría haber funcionado perfectamente y muchos hubieran soñado con ir a Corea del Norte pero en la actualidad, parece que su herramienta ideológica ya obsoleta les va a servir pero que muy poco. 

17/9/2014

Expandiendo la persecución


 Un poco más de 10.000 miembros de la seguridad nacional de Corea del Norte siguen vigilando actualmente la frontera entre su país y China para que miles de desertores norcoreanos no puedan cruzar los ríos Yalu y Tumen. La orden de Kim Jong-eun era hacerles desaparecer en caso de pisar el territorio rojo y su efecto se reflejó en la estadística de 2012 y 2013 viendo como el número de refugiados norcoreanos en Corea del Sur descendía llegando incluso casi a la mitad. Y ayer leí una última noticia que dificultaría el trabajo de aquellos anónimos que recorren junto a los que escapan por China y Sudeste Asiático.

 La élite norcoreana ha decidido enviar a parte de sus miembros a Tailandia para parar el proceso de envío de los desertores a Corea del Sur secundada por la embajada. Especialmente con los 16 refugiados que acaban de llegar a esa ciudad. Acordemos que Bangkok es el destino preferido de los recién llegados ya que tienen mayor facilidad para recibir apoyo suficiente del Ministerio de Exteriores surcoreano, a pesar de que tienen que estar en el centro de detención de inmigrantes ilegales en dicha ciudad. Aún no se sabe que tipo de estrategia utilizará para parar el proceso que los estudiosos hemos podido ver hasta ahora.

 Para que su estrategia no avance más hay tres alternativos según mi opinión. Uno es luchar cara a cara pero sería una opción bastante peligrosa ya que ellos son demasiado hábiles con armas de fuego. La otra sería cambiar de ruta de llegada aunque modificar Tailandia por otros países como Cambodia, Vietnam o Laos es algo que no gustará a las organizaciones pertenecientes. Y la última sería mostrarles billetes de dólares americanos. El soborno, que mordazmente se utiliza también para salvar vidas que estuvieron a punto de desaparecer, es una opción para que esos miembros puedan "traicionar" por un momento a su líder y dejar que los desertores lleguen a Corea del Sur. Todo esto es un juego. El que tenga la mente más espabilada ganará la partida. Y espero que sean las que quieren llegar a Seúl. 

16/9/2014

A pesar de la llegada de los atletas

Imagen de la agencia Yonhap

 El momento de la llegada de los atletas norcoreanos en el aeropuerto de Incheon se convirtió en un hecho histórico por haber transitado de manera directa entre las dos capitales de las dos Coreas. Anteriormente, incluso durante la relación de "bonanza", se tenía que hacer trasbordo en Beijing para llegar en Seúl o Pyongyang. Lo que tenía que ser un evento deportivo de mayor expectación en Asia y que también se requería la participación comunitaria por parte de la delegación norcoreana finalmente no ha podido realizarse por característico hermetismo. Aunque ellos quieran, los atletas norcoreanos no pueden salir de sus habitaciones designadas salvo por casos excepcionales. 

 Los periodistas norcoreanos también son vigilados por el régimen tratando de cumplir su trabajo con funciones como fotografiar cosas que critiquen a la élite norcoreana y escribir artículos para el periódico Rodong para demonizar el sistema capitalista que tiene Corea del Sur. Otro de los datos curiosos fue también cuando colgó en uno de los balcones de la residencia de los atletas la bandera norcoreana, una acción que está prohibida y penada severamente en Corea del Sur ya que sería secundar al régimen y por consiguiente, el comunismo. Y finalmente, la llegada del grupo de animadores norcoreanos no properó y serán una parte de los voluntarios o ciudadanos de Incheon quienes tengan esa función, con el permiso de la organización. 

 Ya empezaron los primeros partidos de fútbol antes de que empezara la ceremonia de apertura que se celebrará el viernes por la tarde. Y parece que hay buenas noticias. Sendas victorias para ambas Coreas tanto en la categoría femenina como en la masculina. A estos tipos de eventos deportivos todos los líderes de los países participantes están invitados a estar en la ceremonia del viernes pero parece que Kim Jong-eun no se atrevería a pisar Seúl ya que eso causaría un gran revuelo a nivel nacional y probablemente el seguimiento de los periodistas de todo el mundo. Pero para ser sinceros, eso no ocurrirá salvo sorpresa de última hora. 

14/9/2014

Sus destinos preferidos


 Según la propaganda milimétricamente orquestada por el régimen norcoreano utilizando los medios de comunicación, hace apenas diez años antes, Corea del Sur era un país donde los hombres mayores rebuscaban por los basureros en busca de comida o algún cable con cobre para vender posteriormente. Que los jóvenes mostraban signos preocupantes de debilidad por falta de comida. Ahora pongamos al lado nuestro y observamos que aquellos jóvenes no es lo que realmente el régimen trata de describir a sus habitantes. Efectivamente existen también problemas sociales en Corea del Sur que prontamente deben ser ocupados por el gobierno pero es un asunto diario que ocurre en todo el mundo y que la "perfecta" Corea del Norte tampoco está a salvo pero que ellos no quieren aceptar dicha realidad o tratan de contar lo que no es. 

 La entrada de la cultura contemporánea surcoreana hizo un papel tan inesperado pero importante en la sociedad hermética norcoreana mediante CDs pirateadas con series que demostraban una parte de Corea del Sur. Y los que veían a escondidas esos vídeos, empezaban a soñar con estar en un mundo totalmente distinto a lo suyo pero imaginar con aquel cambio estaba controlado por el régimen. La sujeción de la élite política del país no sirvió parar la rápida e "invisible" expansión cultural en todo el territorio y parte del resultado fue el escape a China para luego llegar a Corea del Sur. Aunque luego se dieron cuenta que la realidad era bastante distinta de lo que contaban las series. 

 Pero los jóvenes siguen estando ilusionados. Desde China se realizó una encuesta a los jóvenes norcoreanos y ante la pregunta de cuál sería su primer destino en caso de llegar a Corea del Sur casi la mayoría han respondido como la primera opción la zona de Hongdae, zona concentrada de jóvenes y fiestas por excelencia y la segunda como isla de Jeju, una zona turística natural y considerado como un tesoro natural por la UNESCO. Esto nos lleva que la estrategia repetitiva del régimen de no mostrar más allá del culto a la personalidad del líder ha quedado muy obsoleta y que a corto plazo su fin se acercará mucho más de lo previsto. 

9/9/2014

Han sido rechazados


 El intento de Corea del Norte para instalar su delegación dentro de la Unión Europea no prosperó. El rechazo fue inmediato por el encargado europeo de asuntos diplomáticos y la gira de Kang Seok-Ju por Bélgica, Italia, Alemania y Suiza ha resultado ser un fracaso. Los países miembros de dicha organización, especialmente liderado por Francia, se sintieron decepcionados por el régimen norcoreano al no continuar con la promesa de parar los lanzamientos de cohetes y por la consecuente violación derechos humanos en el país asiático. A pesar de que la Unión Europea aportaba anualmente ayudas económicas importantes a Corea del Norte sin saber en que se había destinado dicha cantidad.

 Esto no significa que las relaciones comerciales entre los dos bandos haya tenido una pausa. Entre enero y mayo de este año, las exportaciones han aumentado de manera considerable. Un poco más de 14%, es decir, unos 14 millones de euros durante aquel periodo. Aunque Kang tiene influencias innegables en el mundo diplomático en Asia Oriental, aquel rechazo simboliza un paso importante para que el continente europea pueda aportar a denunciar graves situaciones que preocupa a la comunidad internacional. Y también uno de los labores sin terminar por parte del diplomático norcoreano. Pero en el caso de Suiza, que no pertenece a la Unión, todavía hay que observar para ver como avanzan las negociaciones entre ambos países. Estaremos a la espera para saber si la neutralidad suiza está disponible a conversar con la delegación norcoreana. 

1/9/2014

El descontento surgido de esas reuniones


 Si se trataba de discutir sobre la estabilidad en la zona de Asia-Pacífico, especialmente si era el asunto tan delicado como el consiguiente ensayo nuclear norcoreano, la noticia de la reunión entre los seis países era un acontecimiento más que visible con la esperanza de poder llegar a un acuerdo pacífico. Pero de pronto surgen las eventuales disconformidades a pesar de que habían sonreído ante las cámaras de diversos medios con la "promesa" de convencer a Corea del Norte para que pare de manera inmediata las pruebas nucleares. Es muy previsible que empiecen la reunión divididos entre Corea del Norte, China y Rusia por un lado y Corea del Sur, Japón y Estados Unidos por el otro. Con una final no muy deseada entre todos.

 La opinión pública ve que estos tipos de reuniones como un suceso ineficaz y que se necesita un método alternativo para poner fin la tensión en la península de Corea. Sin proponer realmente cuáles. Otros piensan, siendo testigo directo del debate, que el papel de Estados Unidos, China, Japón y Rusia es mínimo y que se debería de sentar en la mesa solamente las dos Coreas para que el proceso sea mucho más rápido. Un ejemplo, la reunión de las familias separadas en zona desmilitarizada celebrada hace algunos meses. Pero aún así, la diferencia entre los dos países es tan grande y dudo que haya una conciliación de manera fugaz. Pero es un punto que hay que tener en cuenta ya que sería el mal menor de todas las opciones que se barajan actualmente. 

18/8/2014

¿Agricultura en Zimbabwe?


 No muchos suelen conocer Zimbabwe, aquel país africano cuya hiperinflación monetaria y el deterioro económico supuso el éxodo masivo de sus habitantes a países vecinos como Sudáfrica o Botswana en busca de una mejor oportunidad. También es conocido por las hazañas de su gobernante Robert Mugabe, héroe principal de la independencia en el pasado convertido actualmente en un dictador nonagenario que sigue gobernando el país con mano de hierro. Se ha caracterizado también llevar la contraria a las órdenes de Estados Unidos y Europa con los años y eso hizo florecer lazos con países como Corea del Norte.

 Su primer encuentro con Kim Il-Sung ha sido el punto de partida para comenzar una amistad entre los dos regímenes y uno de los acontecimientos más conocidos fue enviar a soldados a Corea del Norte para que fueran entrenados con el fin de realizar la limpieza étnica (dirigió la matanza de unas 20.000 personas de la etnia ndebele y sembró el miedo sobre la minoría blanca en su país). La relación siguió prosperando de forma igual con Kim Jong-Il y Kim Jong-un aunque con este último no produjo, hasta ahora, un encuentro oficial. La distancia geográfica, según mi opinión, podría ser el factor clave para que se retrasara el esperado apretón de manos y la sonrisa maquillada.

 Sin conocer la fecha aproximada de adquisición, el régimen norcoreano, aprovechando de la existente buena relación con el país africano, empezó a cultivar arroz y maíz en tierras de Zimbabwe (provincia central y de la parte este de Mashonaland, conocido por su fertilidad terrenal) con el propósito de paliar las carencias alimentarias de la población. Además, ya en 2011, el régimen ya pidió ayuda al país africano una ayuda extraordinaria a cambio de elaborar dos estatuas de bronce con la forma de Mugabe. Al parecer esta relación entre Corea del Norte y Zimbabwe será bastante duradero al haber desavenencias con China actualmente, Aunque un hipotético colapso del régimen norcoreano haría que Mugabe juegue solo en su propio patio sin tener amigos cercanos en África.  

13/8/2014

Los posibles escenarios


 Dicen demasiadas cosas sobre un posible colapso en Corea del Norte. Estimaciones cercanas pero no exactas. Diversas opiniones sobre una posible fecha de la unión de las dos Coreas son comentadas entre expertos y ciudadanos. Según los medios surcoreanos, existen años diferentes. El más próximo, el año que viene. ¿2015? Algunos pensarán que esto puede ser una precipitación pero otros dicen que esto podría ser una posibilidad viendo los antecedentes históricos enfocados en Europa del Este y Alemania hace unos 25 años. Otros dicen que entre 2022 y 2025 dando margen a la preparación entre diversos actores sociales e incrementar aún más el fondo de reserva especialmente preparado para la ocasión, algo que Alemania no tuvo en su fecha.

 Yo también de esas personas que opinan que la reunificación debería ocurrir lo más antes posible antes de que sea muy tarde. Explico, las diferencias culturales e ideológicas son tan enormes actualmente que se necesita la implicación de la población coreana y de la comunidad internacional y que las violaciones de derechos humanos tengan mayor visibilidad con el fin de pararlas de manera permanente. Además, escuchando los testimonios de los refugiados norcoreanos, nuestro deber es reducir la angustia de las familias separadas que ya se han acostumbrado convivir con el dolor. Ellos siguen esperando una respuesta pero quizá una improvisación es quien les dé una solución.

 Lo que si está seguro es que cuando produzca aquel cambio en la historia la curiosidad aumente enormemente hacia Corea del Norte. Muchos norcoreanos dicen que Hyesan sería la ciudad clave para fomentar el turismo en el monte Baekdu, la más alta de la península, que Kaesong puede surgir como una ciudad industrial fundamental para el desarrollo económico, que Pyongyang puede ser la segunda ciudad más grande de Corea sustituyendo así a Busan, que Sinuiju será el centro de exportación de minerales existentes en Corea del Norte y que Rajin será una zona central para el comercio internacional por su cercanía con China y Rusia. La pregunta que hago a ustedes es: ¿Cuando será ese día?

5/8/2014

La preocupación

Imagen de rfa.org

 A pesar de que la hermeticidad norcoreana muestra signos de despedazamiento con los testimonios personales de norcoreanos e información veraz sobre el interior de su país que aportan los estudiosos, los expertos aseguran que aún hay demasiados obstáculos para debilitar al régimen y que discrepancias entre las organizaciones que se dedican a proporcionar asistencia urgente a los desertores. Es decir, en materia de enviar ayuda humanitaria a Corea del Norte, unos están de acuerdo en aportar alimentos de primera necesidad con la mayor brevedad posible mientras otros muestran la falta de credibilidad hacia el régimen preguntando si esos materiales irían adecuadamente a las comunidades alejadas de las ciudades norcoreanas así que abogan otras alternativas como el envío de abono u otros materiales que el régimen se resiste a aceptarla. 

 En diversas zonas del mundo, especialmente en Corea del Sur, se realiza conferencias y seminarios sobre la situación de derechos humanos en Corea del Norte dejando lugar a testimonios de personas que abandonaron el país por múltiples circunstancias. Pero la preocupación de los estudiosos es el poco interés que despierta entre la sociedad y que falta una comunicación fluida entre ellos para realizar un análisis profunda posteriormente. En una conversación informal, un hombre coreano me dijo que el grado de inclinación para percatar la realidad norcoreana era tan bajo entre los jóvenes de Corea del Sur que se mostraba algo alarmado. Me decía que podría pasar cuando la reunificación fuera mañana o en pocos de manera repentina. ¿Estaríamos preparados?, repetía sucesivamente. Quizá aquel desinterés se una a diversos factores para que el régimen siga inalterable ante el derrumbamiento de su sistema. Y ellos precisamente buscan eso. Que la lucha de miles de personas para obtener la libertad se concluye para que puedan seguir firmes, mientras que a la vuelta de su esquina el colapso sigue asomando.

 Nota 1: He presentado una novela corta ambientada en Corea del Norte al I Concurso Literario de Autores "Indie" que organiza Amazon y la editorial La Esfera de los Libros. Ayúdame a estar entre los cinco finalistas. Gracias: http://www.amazon.es/Los-obst%C3%A1culos-Gabriel-Choi-ebook/dp/B00M8PUIN4/ref=sr_1_332?s=digital-text&ie=UTF8&qid=1406938425&sr=1-332

 Nota 2: A partir de septiembre, escribiré en la plataforma de contenidos (modelo de suscripción) Neupic artículos y reportajes sobre Corea del Norte y Corea del Sur ya que estaré en Seúl en primera persona. Gracias: https://neupic.com/authors/gabriel-choi

28/7/2014

Nunca pierdas ante ellos


 Los encuentros entre Corea del Sur y Corea del Norte a nivel deportivo no ha sido demasiado frecuente pero una vez producido, eran acontecimientos bastante interesantes y a la vez tristes. Algunos espectadores lloraban afligidos ante estos eventos deportivos mientras que otros trataban de animar a ambos equipos, especialmente aquellos que entendían la situación norcoreana. Hace algunas décadas, hubo enfrentamiento de carácter amistoso con el fin de fomentar el deporte y la paz en la zona pero las pausas generadas por razones políticas e ideológicas no hicieron prosperar esos encuentros y en ciertas ocasiones, tuvieron que enfrentarse en campeonatos continentales o mundiales. Hasta ahora, las disciplinas más enfrentadas entre las dos Coreas fueron fútbol, tenis de mesa, voleibol, tiro con arco o judo.

 Pero según algunos refugiados, que eran deportistas de élite en Corea del Norte, perder en un encuentro competitivo ante una atleta originaria de Corea del Sur o Estados Unidos (países enemigos) suponía la mayor humillación posible para la delegación norcoreana y los superiores de las federaciones deportivas se reunían con los miembros del régimen a imponer castigos severos para que ese tipo de derrota no ocurriera en las próximas citas. Hasta la década de los setenta, Corea del Norte conseguía ganar a deportistas surcoreanos en distintos torneos pero desde que Seúl fuera designado en 1981 como sede de los Juegos Olímpicos de 1988, la política deportiva aumentó de manera vertiginosa que empezó a ganar terreno a Corea del Norte en dicha materia.

 En la década de los noventa, después de que las jugadoras coreanas de tenis de mesa ganaran a la poderosa China en el Mundial de Chiba 1991, Corea del Norte seguía dando sorpresas puntuales con sus prodigiosas deportistas aunque siempre estuvo bajo sospecha de falsificación de edades y de utilización de sustancias prohibidas. El castigo hacia los atletas que pierden contra Corea del Sur o Estados Unidos sigue vigente y parece que dicha política no "sufrirá" un cambio. Y tratan de desoír que esa práctica obsoleta no es precisamente una parte del espíritu deportivo.

 Nota: Este es un vídeo de la final de dobles mixtos en los Campeonatos de Mundo de Tenis de Mesa celebrados en París entre Corea del Norte y Corea del Sur siendo ganadores los norcoreanos por un resultado de 4-2.